La primera excavadora impresa en 3D de la historia ya está en fase de prototipo

Redacción
Sábado, 01 Octubre 2016

El pasado mes de abril publicamos que Agg e IFPE planeaban fabricar la primera excavadora del mundo por impresión 3D y lanzarla al mercado en marzo de 2017 durante un espectáculo cuyo lema será "Imaginar qué será lo siguiente".

La completa impresión tridimensional de la excavadora en vivo será uno de los grandes alicientes del evento.

La máquina será el fruto de la colaboración entre the Association of Equipment Manufacturers (AEM), National Fluid Power Association (NFPA), Center for Compact and Efficient Fluid Power (CCEFP), Oak Ridge National Laboratory (ORNL) and the National Science Foundation (NSF), de los Estados Unidos.

El grupo está trabajando con equipos de investigación de Georgia Tech y de la Universidad de Minnesota para convertir el diseño actual de la  excavadora en otro con el que se le pueda sacar el máximo partido a la tecnología 3D.

Además de su asociación con el Georgia Tech y la Universidad de Minnesota, AEM, NFPA, CCEFP, ORNL y NSF se invitó a estudiantes de ingeniería a participar en un concurso a nivel nacional para diseñar e imprimir una futurista cabina de la excavadora y la interfaz hombre-máquina.

Pues bien, tan sólo cinco meses después, tras fallarse aquel concurso entre los estudiantes y tener un diseño ganador, ya se ha creado un prototipo que explorará la viabilidad de imprimir máquinas de tamaño normal con aleaciones metálicas.

La primera excavadora impresa en 3D de la historia ya está en fase de prototipo

Incluye una cabina diseñada por un equipo de la Universidad de Illinois en Urbana-Champaign e impresa en el ORNL usando un plástico ABS reforzado con fibra de carbono.

La primera excavadora impresa en 3D de la historia ya está en fase de prototipo

La excavadora será impresa en 3D usando máquinas del Laboratorio Nacional de Oak Ridge, dependiente del gobierno estadounidense. Primeramente se crearán tres componentes: la cabina donde se sienta el operario, el gran brazo articulado que se mueve mediante fuerza hidráulica y un intercambiador de calor.

La primera excavadora impresa en 3D de la historia ya está en fase de prototipo

El brazo de la excavadora será fabricado usando el Sistema Wolf, recién instalado, una máquina que usa una técnica libre a la hora de imprimir componentes metálicos a gran escala. El intercambiador de calor será impreso en una máquina que produce piezas de metal mediante un proceso de fundición de un lecho de polvo empleando un láser.

La primera excavadora impresa en 3D de la historia ya está en fase de prototipo

Cuando imprima en 3D el brazo y el intercambiador de calor de la excavadora, el equipo de Lonnie Love, del ORNL, perfeccionará aún más los procesos para mejorar el rendimiento del material y la capacidad de impresión.

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