Ojo biónico impreso en 3D

Redacción
Sábado, 09 Noviembre 2019
Ojo biónico impreso en 3D - impresoras 3D

Un equipo de investigación de la Universidad de Minnesota (Estados Unidos) presentó un prototipo de ojo biónico 3D. A largo plazo, este podría restaurar parcialmente la vista a los ciegos. Según Usine Nouvelle, "está compuesto por una cúpula de vidrio en la que se han impreso fotodiodos 3D hechos de polímero semiconductor. Estos capturan la luz y la transforman en electricidad, por lo tanto, información para que el cerebro pueda reconstruir una imagen. Los investigadores utilizaron una impresora 3D de materiales múltiples personalizada para imprimir los fotodiodos y la tinta compuesta de partículas de plata para conectar los fotodiodos. Todo el proceso duró una hora.

Además, según BFMTV: "La compañía francesa Pixium Vision ha desarrollado un ojo biónico que devuelve parcialmente la vista a quienes lo perdieron. Un implante electrónico que se adhiere a la retina y se conecta a una cámara que filma todo lo que sucede. Este dispositivo enviará señales eléctricas interpretables por el cerebro. Entonces podemos distinguir imágenes, formas, letras".

Los principales investigadores israelíes sobre el ojo biónico están en la Universidad Bar-Ilan. Desarrollaron un prototipo de una lente de contacto biónica que traduce las imágenes grabadas por una cámara en sensaciones táctiles diseminadas a través de electrodos directamente en la córnea para permitir que las personas ciegas "vean" objetos. Se está realizando una campaña de recaudación de fondos para finalizar el prototipo y realizar un ensayo clínico.

El equipo de Bar-Ilan "todavía necesita la aprobación de ensayos clínicos, pero su viabilidad se está probando utilizando un modelo simulado de lente biónica". "La tecnología consiste en una pequeña cámara que recibe información visual del entorno y transmite señales a una lente de contacto biónica. El objetivo pasa las señales a través de electrodos a la córnea y desde allí, a las áreas del cerebro sensorial, generando un estímulo que simula la información visual.

"Esta tecnología es una buena noticia para la humanidad, especialmente para las personas ciegas desde el nacimiento sin cirugía o daño a otros sentidos u órganos vitales " , dijo el profesor Zeev Zalevsky, Jefe de Ingeniería Eléctrica y Nanofotónica en Bar-Ilan, quien dirigió el equipo de investigación. "Este sistema, que evita la retina, es para aquellos que sufren de degeneración retiniana. Consiste en una pequeña cámara implantada en el ojo que transmite señales eléctricas directamente a los nervios del ojo unidos a la retina, sin pasar a través de la retina y generar estímulos visuales. La nueva tecnología israelí no es invasiva y tiene como objetivo dar la vista a los ciegos congénitos ".

El principio del ojo biónico. En realidad es una prótesis retiniana, llamada Argus II, compuesta de varios elementos. Los mini electrodos se implantan primero contra la retina del ojo del paciente. Este último está equipado con gafas con una cámara que captura las imágenes. Transformadas en señales, estas imágenes se envían a los electrodos, a través de una conexión inalámbrica, que emite pequeñas pulsaciones eléctricas al nervio óptico a través de fotorreceptores no dañados. Para finalizar estas pulsaciones son interpretadas por el cerebro.
Ha de comprenderse que no se trata de encontrar realmente y perfectamente la vista, sino de permitir que el paciente capte destellos de luz y perciba los contrastes para que pueda saber dónde está y volver a ser autónomo.

Hoy, alrededor de 90 pacientes en todo el mundo usarían Argus II, pero este ojo biónico solo puede implantarse en ciertos casos.
Para que la operación sea exitosa, la presencia de algunas células aún funcionales es esencial. En los casos mencionados anteriormente, tanto los estadounidenses como los suizos sufrieron de retinitis pigmentosa, una enfermedad genética que deteriora progresivamente los fotorreceptores del ojo, lo que conduce primero a la pérdida de visión nocturna y luego a un estrechamiento de la visión para llegar a una pérdida total de la vista.

Una persona que sufre de desprendimiento de retina, por ejemplo, no podrá someterse a este procedimiento.

Si este implante es un gran paso adelante para la medicina y una nueva esperanza para los ciegos, el profesor Thomas J. Wolfensberger, que practica en el Hospital Oftalmológico Jules-Gonin en Lausana, dice que el ojo completamente biónico "aún está lejos ".

La prótesis retiniana Argus II, comercializada por Second Sight de California, recibió el Paquete de Innovación este año por el Ministerio de Asuntos Sociales y Salud. Esta etiqueta permitirá que algunos pacientes seleccionados sean reembolsados en su totalidad por el Seguro Social. Para el futuro, la sociedad consideraría otra versión del Argus II, con un implante en contacto directo con la corteza visual.

 

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Categoría: Impresoras 3D
Aplicación: Medicina