Impresión 3D de tejidos biológicos en el espacio

Redacción
Sábado, 24 Agosto 2019
Impresión 3D de tejidos biológicos en el espacio - impresoras 3D

El grupo de astronautas en la Estación Espacial Internacional (EEI) están llevan a cabo un experimento con algunas bacterias “que pueden usar los iones en las rocas para comer y crear colonias”. Esto permitiría desarrollar la minería en el espacio en un futuro, informa Euronews.

“Ya se utilizan en tierra, pero estamos tratando de ver cómo se comportan en órbita para que en el futuro puedan ser utilizadas para la minería en la Luna, o quién sabe, en un asteroide o en Marte”, explicó el astronauta Luca Parmitano.

Luca también reveló que están utilizando una impresora llamada “BioFabrication Facility”, con la que se está probando “la capacidad de imprimir tejidos biológicos en 3D”.

A pesar de que las técnicas de impresión biológica en 3D han progresado bastante en la Tierra, imprimir las estructuras pequeñas y complejas que se encuentran dentro de los órganos humanos, como las capilares, sigue siendo muy difícil debido a la gravedad. Este experimento podría, en un futuro, ayudar a producir órganos humanos en el espacio.

“Estar en microgravedad ayuda a que los tejidos no se vean afectados durante la impresión por el vector de la gravedad”, añadió.

En la bioimpresión 3D tradicional, se utiliza hidrogel para cultivar nuevo tejido a partir de células de pacientes existentes. La complicación surge cuando se eleva la temperatura del hidrogel durante el cultivo del tejido, ya que la viscosidad, relativamente baja a temperatura ambiente, aumenta considerablemente. Esto exige la creación un andamiaje (estructura en la que se integran las proteínas) o de una estructura de soporte para obtener la forma de tejido que se requiere. Sin embargo, los andamios tradicionales no soportan algunas formas pequeñas y complejas. Es aquí que la microgravedad puede revelarse útil, ya que no se necesita crear estructuras de andamiaje para realizar formas de tejido complicadas.

Se cree que cuando el ser humano envejece, el cambio de estructura de las proteínas amiloides presentes en el cerebro puede provocar daños neurológicos relacionados con la enfermedad de Alzheimer.

En este experimento, Luca Parmitano estudia su agregación y comportamiento para analizar la posibilidad de que los astronautas sean más propensos a desarrollar este tipo de enfermedades.

“Aquí en la estación especial tenemos una oportunidad única para estudiar porqué sucede esto en la órbita”, dijo Luca.

 

Categoría: Impresoras 3D
Aplicación: Aeroespacial