Marshall Aerospace and Defence recurre a la tecnología de Stratasys para imprimir en 3D piezas certificadas para aeronáutica

Redacción
Viernes, 07 Junio 2019
Marshall Aerospace and Defence recurre a la tecnología de Stratasys para imprimir en 3D piezas certificadas para aeronáutica - impresoras 3D

Marshall Aerospace and Defence Group utiliza impresión 3D avanzada de Stratasys para fabricar piezas aptas para el vuelo destinadas a varios de sus aviones militares, civiles y comerciales, al tiempo que produce equipos específicos de operaciones en tierra con un coste menor que el de las alternativas de aluminio. Actualmente, la empresa es una de las compañías aeroespaciales y de defensa independientes y de propiedad privada más grandes del mundo.

Marshall ya utiliza varias piezas de conductos impresos en 3D en aviones muy modificados, así como soportes para cuchillos de seguridad e interruptores para interiores de aviones. La impresión 3D a demanda de piezas aprobadas para el vuelo permite a la empresa producir piezas más ligeras que con los métodos tradicionales, en un tiempo considerablemente menor y con un coste más bajo.

Según Chris Botting, ingeniero de materiales, procesos y fabricación aditiva en Marshall ADG, la posibilidad de crear piezas impresas en 3D precisas, repetibles y fiables, con materiales aprobados para el sector aeroespacial es la clave para conseguir el rendimiento requisito necesario para poder usar dentro de los aviones.

“Cuando fabricamos según complejos programas de ingeniería, necesitamos un método que pueda producir un conducto preciso, complejo, funcional y ligero de forma eficiente con costes mínimos de herramientas; ahí es donde la impresión 3D encaja a la perfección. Pero también tenemos que asegurarnos de que el conducto será aprobado para el vuelo por la EASA”, explica Botting. "Por eso estamos utilizando la impresora FDM Fortus 450mc y la resina ULTEM™ 9085 de Stratasys , un material de impresión 3D robusto pero ligero con una gran resistencia térmica y química. Este planteamiento ha sido decisivo para cumplir con los requisitos estrictos de nuestro sector, ya que ahora podemos imprimir piezas en 3D que cumplen los requisitos de las propiedades FST (llamas, humo y toxicidad) para su uso en el interior de los aviones”.

La empresa utiliza también su impresora 3D Fortus 450mc adquirida a través de SYS Systems, colaborador Platinum de Stratasys Reino Unido e Irlanda, para crear piezas finales para uso en operaciones de tierra. Marshall ha realizado recientemente un prototipo de adaptador de conducto para equipo de operaciones en tierra, fundamental para proporcionar aire fresco que refrigere los componentes aviónicos del aparato. La impresión en 3D de esta pieza concreta ha ayudado a Marshall a dejar atrás los costosos procesos estándar del aluminio.

“Antes de empezar con el costoso mecanizado del aluminio, utilizamos la Fortus 450mc para imprimir en 3D un prototipo con material ASA”, comenta Botting. “Esto nos permitió crear un prototipo funcional y preciso del componente complejo que después pudimos imprimir en 3D en material Nylon 12 en vez de utilizar el método más convencional del mecanizado a partir del aluminio. El conducto impreso en 3D supuso una considerable rebaja de costes en comparación con el mecanizado de la pieza a partir de aluminio, así como una reducción del 63 % en el peso total”.

El grupo también utiliza impresoras 3D de Stratasys para una variedad de complejas aplicaciones de herramientas que incluye guías de taladrado, modelos de protecciones, fijaciones unidas y herramientas de moldeo en material composite. El equipo produce regularmente tiradas pequeñas de herramientas de producción personalizadas tan solo 24 horas después de la petición del ingeniero. De hecho, están promoviendo el uso de herramientas de termoplástico impresas en 3D para sustituir las pesadas herramientas metálicas, lo que reduce la carga para el operador y, sobre todo, el coste y los plazos de entrega para las tareas operativas urgentes.

Botting prevé que el uso de la fabricación aditiva FDM de Stratasys aumente en todos los elementos del negocio y que se promuevan nuevas aplicaciones.

 “La tecnología FDM ha cambiado nuestra forma de trabajar y las impresoras y materiales 3D para el sector aeroespacial nos permiten cumplir los plazos cada vez más ajustados y los complejos requisitos de fabricación.” Concluye Botting:” En el futuro, no cabe duda de que la impresión 3D seguirá teniendo un importante efecto en la forma en que diseñamos y fabricamos en nuestra empresa”.  

*Para obtener más información sobre las soluciones de fabricación aditiva de Stratasys para el sector aeroespacial, visite la sala 4, stand D192 de la International Paris Air Show 2019 (Feria internacional de la aeronáutica y del negocio de la aviación), que se celebrará del 17 al 23 de junio en París, Francia. 

Categoría: Impresoras 3D
Aplicación: Aeroespacial