'Reciclador', una impresora 3D para reciclar los residuos en la Estación Espacial Internacional

Redacción
Martes, 20 Noviembre 2018
'Reciclador', una impresora 3D para reciclar los residuos en la Estación Espacial Internacional - impresoras 3D

La Estación Espacial Internacional (ISS), el gran laboratorio científico que viaja en órbita terrestre baja, cumplirá  el martes 20 de noviembre de 2018 los veinte años del lanzamiento de su primera sección, dos años antes de su primera misión tripulada. 

El fin de semana pasado, una cápsula de Cygnus despegó a bordo de un cohete de carga estadounidense Antarès con un regalo de cumpleaños: un sistema de reciclaje capaz de convertir residuos plásticos en materiales de impresión 3D en gravedad cero. Para hacer nuevos objetos a bordo de la ISS.

Las tecnologías de impresión tridimensional son hoy en día uno de los elementos clave de la conquista espacial. Este "Refabricador" o "Reciclador", como se le ha apodado, se probará a bordo de la estación espacial, pero su utilidad real debería estar en misiones de exploración más largas. 

"Ya sea que estés en Marte o en la ISS, no quieres esperar hasta que obtengas algo que necesitas", dice la NASA. El dispositivo fue desarrollado en colaboración con la compañía Tethers Unlimited, con quien la agencia de los Estados Unidos ha firmado un acuerdo de investigación e innovación.

La ISS, ubicada de alguna manera en los suburbios inmediatos de la Tierra, está lo suficientemente cerca de nosotros como para llevarle regularmente nuevas herramientas y equipos a través de los servicios de transporte de combustible. Excepto que todo eso supone un costo significativo: es necesario contar, de hecho, alrededor de 11,300 euros el kilogramo, si es transportado por la nave espacial rusa Progress, y tres veces más caro si es transportado por el ATV. El Cargo Automático de la Agencia Espacial Europea, 43.000 euros. De ahí el interés de tal tecnología.

El "Refabricador" o "Reciclador" podría utilizarse para crear equipos médicos, repuestos y otros objetos imposibles de enviar de forma convencional. Esto podría reducir la cantidad de misiones de repostaje requeridas. Y así fortalecer la autonomía de los astronautas y cosmonautas en misión. 

Durante los últimos cuatro años, el personal de la Estación Espacial ya ha tenido una impresora 3D. Esta última, como la nueva, utiliza el proceso muy común de fabricación aditiva: los filamentos de plástico se calientan y se aplican capa por capa para diseñar el objeto deseado. La primera pieza impresa en 3D en el espacio se fabricó a bordo de la ISS el 25 de noviembre de 2014. 

 

Categoría: Impresoras 3D
Aplicación: Aeroespacial