Impresión 3D de una réplica de una rana en riesgo de extinción para comprender su comportamiento

Redacción
Martes, 29 Agosto 2017
Impresión 3D de una réplica de una rana en riesgo de extinción para comprender su comportamiento - impresoras 3D

El  Laboratorio de Fabricación Kä Träre, de la Universidad Nacional de Educación a Distancia (UNED) de Costa Rica y la ONG Proyecto de Conservación Aguas y Tierras (Procat) han impreso en 3D réplicas de un anfibio en grave peligro de extinción, la rana arlequín (Atelopus varius), para tratar de comprender su comportamiento y así procurar su preservación.

Esta especie, generalmente venenosa y de vistosos colores (de ahí su denominación) se creí extinta, pero hace nueve años se halló una población de más de 200 individuos en la reserva forestal de Las Tablas, en San Vito de Coto Brus.

¿Por qué los científicos de Procat decidieron estrechar lazos con este sitio? Según el biólogo Diego Gómez, su principal interés era encontrar la manera de estudiar el comportamiento entre individuos de la especie de rana arlequín, ya que se ha trabajado mucho su taxonomía o clasificación, pero no en la interacción entre ellos.

"Me llamó la atención la necesidad que hay en los proyectos de conservación y Biología, de alinearse con laboratorios que trabajan en otras líneas, pues hacen falta muchas sinergias para poder avanzar", afirmó.

Esterlyn Quesada, ingeniero en sistemas y programador; Carolina Zamora, diseñadora gráfica; Ana Marí­a Sandoval, matemática y Farith Tabash, ingeniero en diseño industrial conforman parte del equipo de este laboratorio de fabricación.

Durante la primera visita se decidió buscar en Internet una ranita —diseñada por alguien más, en algún lugar del mundo— descargar el archivo tridimensional e imprimirla en el momento, usando impresión 3D.

"Acá se trabaja con recursos abiertos (que se pueden usar sin restricciones). La repercusión que tiene el hecho de que sean abiertos es que la Ciencia puede avanzar a una tasa más rápida que si se trabajara con recursos privativos (sujetos a derechos)", opinó Gómez.

Una vez impreso el prototipo, fue llevado al campo de trabajo, donde investigadores como Rocío Seisdedos, se dieron a la tarea de observar el comportamiento de la rana Arlequín.

"Principalmente queríamos ver los parámetros poblacionales, entender cómo está esa población que se descubrió (en el 2008), cómo son los individuos. También pasar muchas horas observándolos para saber cómo es su movimiento y desplazamiento", comentó Seisdedos.

Tras probar con el prototipo genérico que se habían llevado al campo, y recolectar los datos científicos, los investigadores enviaron las medidas de la rana y sus características físicas al laboratorio de fabricación de la UNED.

"Un estudiante de la Universidad Veritas fabricó como proyecto de Trabajo Comunal Universitario el prototipo, con las medidas de la rana arlequín macho", indicó Carolina Zamora, diseñadora gráfica de Kä Träre.

El interés de los investigadores de Procat es que con este prototipo — que luce igual a una rana arlequín verdadera— se pueda facilitar el desarrollo de investigaciones sobre el comportamiento entre individuos.

"Al usarlo en el campo constatamos que las ranitas pueden reconocerlo como un individuo real. Eso nos da una posibilidad de hacer investigación mucho más amplia, porque podemos utilizar un prototipo de esos y no esperar en campo, tal vez años y años a que se encuentren dos individuos machos batallando por un territorio", destacó Gómez.

Además narró que lograron captar en video, el momento en que un machose encontraba con la rana 3D.

El individuo verdadero colocó su pata encima del prototipo, para marcar su territorio. Sin embargo, perdió interés al ver que la otra no reaccionaba.

Es por eso que desde ya, Kä Träre se prepara para la segunda etapa del proyecto, en la cual se incluirá un diminuto parlante en el prototipo, el que reproducirá los cantos de estas ranas, así como la posibilidad de que mueva sus patas traseras.

 

 

 

Aplicación: Tecnología
País: Costa Rica