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Esperanza para los diabéticos: impresión 3D de tejidos con células propias para producir insulina

Redacción
Martes, 11 Abril 2017
Categoría: Impresoras 3D

Científicos del Instituto de Bioingeniería de Cataluña (IBEC) están estudiando la posibilidad de imprimir tejidos tridimensionales de páncreas usando células de pacientes diabéticos combinadas con materiales compatibles para generar insulina.

Esta investigación de medicina regenerativa y bioingeniería o el uso de recursos micro/nanotecnológicos -como el grafeno o el 'organ on chip' son algunas de las nuevas técnicas que se han anunciado en el XXVIII Congreso Nacional de Diabetes, que se ha clausurado este fin de semana en Barcelona.

"La posibilidad de generar células productoras de insulina a partir de células del propio paciente podría ofrecer una solución atractiva al tratamiento de la enfermedad", ha asegurado la investigadora del IBEC Núria Montserrat.

"Al mismo tiempo -ha añadido-, los avances en el campo de la bioingeniería han supuesto el desarrollo de nuevas tecnologías para crear sistemas de cultivo que pueden mimetizar las condiciones fisiológicas en las que las células se encuentran en el propio tejido (páncreas). Estos avances no únicamente aportan un conocimiento básico de la enfermedad, sino que ofrecen nuevas alternativas para su tratamiento".

Según Montserrat, la impresión de tejidos es "una alternativa de gran interés a la hora de generar tejidos o órganos artificiales en el laboratorio".

"En algunos contextos biomédicos, como la vejiga, ya es una realidad la posibilidad de crear tejidos en un laboratorio", ha dicho Montserrat, que ha anunciado que "algunos grupos estamos trabajando en la impresión tridimensional de tejidos usando células de pacientes combinadas con materiales compatibles, siendo ésta una de las líneas principales de investigación del IBEC".

El IBEC está trabajando en el proyecto Human Organ Printing Era (HOPE) junto a instituciones y empresas de otros 20 países para incorporar la bioimpresión, biofabricación y la robótica e ingeniería junto a las tecnologías de la información en la comunidad científica y en la sociedad.

Trasladado al campo de la diabetes, estos progresos ya se empiezan a aplicar con éxito, solventando limitaciones de otras aproximaciones antaño prometedoras, como cuando se realizó el primer aislamiento de células madre embrionarias humanas, en 1998, y se consideró que la generación de células productoras de insulina a partir de estas células podría suponer una terapia de reemplazo efectiva para el manejo de la diabetes.

Sin embargo, según la experta del IBEC, "después de más de 20 años de investigación, se ha visto que el uso de células madre embrionarias en el contexto de la terapia celular no supone una solución definitiva, debido básicamente a la necesidad de inmunosupresión".

Por el contrario, matiza, "la posibilidad de generar células productoras de insulina a partir de células madre pluripotentes del propio paciente haría innecesaria la inmunosupresión, y plantea escenarios interesantes para testar fármacos a la carta, es decir, específicos para cada paciente".

Según Montserrat, para hacer más efectivos estos avances, el siguiente paso, que ya se está acometiendo, consiste en combinar los avances en medicina regenerativa con las tecnologías más avanzadas de bioingeniería.

"Podríamos madurar artificialmente las células pancreáticas en el laboratorio usando, por ejemplo, sistemas complejos de cultivo, utilizando dispositivos que mimeticen las condiciones del tejido original, y también podríamos generar grandes cantidades de éstas células", según la investigadora del IBEC.

En un futuro próximo, "la posibilidad de combinar las diferentes disciplinas (células madre pluripotentes, ingeniería genética, y la bioingeniería) nos puede ayudar a generar células autólogas (a partir del propio paciente), así como descubrir nuevas dianas terapéuticas para llevar a cabo una intervención precoz en diabetes", ha concluido Montserrat

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