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La historia de Magical Candy y sus caramelos impresos en 3D

Redacción
Lunes, 17 Abril 2017
Categoría: Impresoras 3D

La empresaria estadounidense Melissa Snover sabe cómo poner en marcha y hacer crecer un negocio de confitería. A la edad de 27 años lanzó la marca de dulces veganos 'Goody Good Stuff', que luego vendió a la firma escandinava Cloetta, en el año 2014, por una cantidad no revelada.

En el momento en que finalmente se retiró de la compañía, en febrero de 2015, Melissa y su equipo habían desarrollado una red de 30.000 puntos de venta en una treintena de países, todo en tan sólo 40 meses.

'Goody Good Stuff' -ha declarado Meliswsa Snover- fue el primer caramelo vegano blando del mundo. La razón por la que puso en marcha el negocio fue porque era vegetariana y creía ser la única mujer en el planeta que no comía chocolate.

"Me encantaban los caramelos -ha afirmado- pero no podía encontrar ninguno en ningún lugar que no contuviera gelatina. Me pareció muy frustrante. Pensé que quizás no era la única persona que estuviera buscando una alternativa, así que decidí crear algo que resolviera mi problema, y con ello esperaba ayudar a otros también.

Cuando investigué la idea me encontré con una gran cantidad de información acerca de cosas como halal y dietas kosher y cómo no se les permite tener la mayoría de los tipos de gelatina, y también el libre mercado en el que incluían cosas como sin leche, sin gluten y frente a otras muchas otras alergias, que eran cada vez más frecuentes.

Desarrollé Goody Good Stuff para que cualquiera pudiera comerlos con plena seguridad. Fue toda una aventura, ya que no sabía nada acerca de lo que estaba haciendo. Tuve que aprender casi todo lo que hice gracias a Internet, que me dio mi primera presentación de marketing a un comprador en un supermercado.

La compañía consiguió puntos de venta en 800 tiendas en América. La marca creció rápidamente a partir de ahí y terminó en alrededor de 30.000 tiendas en tres años, en los EE.UU., China, Oriente Medio y Europa.

Antes del lanzamiento de Goody Good Stuff, Melissa también había establecido y vendido su propio negocio financiero, que puso en marcha tan pronto como terminó su grado en la Universidad de Lancaster.

A pesar de que el negocio financiero fue un éxito, en el fondo de su corazón no se identificaba con el mismo,  por lo que se puso en marcha Goody Good Stuff, para trabajar en un proyecto con el que disfrutara realmente.

Así que cuando llegó el momento de vender Goody Good Stuff, sabía que quería volver a los negocios, pero en algo cercano a su corazón. Esto la llevó a lanzar la fábrica de caramelos Katjes Magic Candy Factory en abril del año 2015 junto con la marca de pastelería alemana Katje.

Katjes Magic Candy Factory produjo las primeras impresoras 3D del mundo diseñadas específicamente para imprimir caramelos blandos y las primeras impresoras 3D para alimentos que han sido puestos a disposición de los consumidores en un nivel de mercado al por menor.

"Es un producto sorprendente," ha declarado Melissa. "La impresora en sí es muy pequeña y muy rápida, se imprime el caramelo en menos de cinco minutos, en comparación con otras impresoras 3D que no están todavía en el mercado, pero sí en desarrollo y en las que se tarda alrededor de 45 minutos en crear dulces. La nuestra es mucho más rápida y también hemos desarrollado una receta patentada que es vegetariana, totalmente natural y libre de alérgenos, por lo que es segura para todo el mundo. También hemos desarrollado un programa de software que es realmente el primero plug-and-play y que es una aplicación de diseño para la impresión 3D. "Permite a cualquier persona, ya sea un niño de tres años de edad i un hombre de 79 años, usar una impresora 3D por primera vez. Es una fantástica manera de cerrar la brecha entre esta increíble tecnología y las masas".

¿Y por qué la impresión 3D?  Melissa ha declarado lo siguiente: "Yo estaba buscando una manera en que la gente fuera capaz de personalizar sus propios dulces bajo demanda. Investigué diferentes maneras y la impresión 3D era una tecnología muy caliente en aquel momento. Inicié la compañía en abril de 2015 y desarrollé un prototipo de  impresora en los primeros seis meses. Hice una prueba beta durante tres meses en Berlín. Era tres veces más grande que la impresora actual, más lenta y nunca tuvo el software. Me dio miedo a muerte, pero me di cuenta de que podría funcionar. Después de esos tres meses de pruebas volvimos, lo rediseñamos todo y lanzamos la primera impresora a principios de febrero del año pasado en el Salón del MFI, y  al mercado, en abril".

"La idea detrás del nombre -añade Melissa- lo resume realmente:  queremos que esta tecnología asombrosa  que parezca magia. Queríamos que nuestra tecnología funcionara tan bien que un cliente que no estuviera familiarizada con ella pensara que era mágica. ¡ Queremos llevar la experiencia de Willy Wonka a la vida! "

Y desde que fue fundada en abril de 2015, Katjes Magic Candy Factory ha hecho justamente eso. Se ha convertido en mundialmente famosa por sus desarrollos innovadores en el caramelo personalizado.

En menos de 12 meses, la innovadora compañía se expandió a través de puntos de venta en Europa, EE.UU., Oriente Medio, China y también mediante la venta por Internet.

Ahora ha puesto sus ojos en los regalos corporativos, eventos privados y bodas. Habiendo ya perfeccionado la impresión de formas, mensajes y logotipos 3D en el caramelo, la empresa con sede en Birmingham (Reino Unido) también está centrando ahora su magia en el "dulce con autofoto".

"Hemos puesto en marcha oficialmente el producto en abril del año pasado y ahora tenemos alrededor de 100 impresoras en diferentes mercados en todo el mundo. Este año estamos trabajando en algunas nuevas innovaciones y la expansión se hará en parques de atracciones y en parques temáticos,  en los que estamos trabajando con algunos grandes nombres", adelanta Melissa, que añade: "Hemos pasado de cero impresoras en el mercado a 100, con 35 ubicaciones en todo el mundo. Este año realmente espero que el número se eleve a 300, pero tendremos que ver. Hay una enorme lista de espera para ellas ".

Y a pesar de haber nacido en Nueva York, fue la fábrica de natillas de Birmingham la que realmente llamó la atención de Melissa. A pesar de que podría haber establecido el negocio en cualquier parte del mundo, optó por hacerlo en Birmingham, por una serie de razones.

"Me encanta Birmingham," dice. "Creo que Birmingham es el Silicon Valley del Reino Unido. Tiene la mayoría de las nuevas empresas de cualquier ciudad por un margen considerable. Además de eso, si se piensa en los EE.UU. como una analogía, Nueva York es el centro financiero y California es el Silicon Valley, donde se basa la mayor parte de la tecnología innovadora".

"Es un poco como Londres y Birmingham. Londres es un centro financiero real, pero Birmingham tiene algunos negocios sorprendentes que tienen tecnología realmente innovadora. Cuando yo estaba buscando para el lanzamiento del negocio sabía que Birmingham era el lugar adecuado.

Tenemos tres universidades a menos de 10 millas de nuestras oficinas y que tienen los programas de grado de impresión 3D, y estamos a unos 40 minutos del Instituto de Fabricación Avanzada en Coventry, que trata de ayudar a que el Reino Unido se convierta en una potencia en la innovación en términos de  fabricación avanzada e impresión 3D".

Entonces, ¿cuál es el siguiente paso para la empresa? Melissa afirma: "En este momento estamos trabajando muy duro para conseguir poner más impresoras en el mercado,  ya que existe una verdadera cartera de pedidos. También nos gustaría explorar la industria del parque de atracciones un poco más, ya que esto es algo muy atractivo para nosotros. Creo que nuestras impresoras son perfectas para ese mercado. Asimismo, la industria de eventos es algo que no esperábamos por ser un mercado tan grande para nosotros, pero ha demostrado ser muy agresivo en términos de demanda".

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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