El taxi espacial tendrá 600 piezas impresas en 3D

Redacción
Sábado, 04 Febrero 2017

La Agencia Espacial Norteamericana (NASA) adjudicó recientemente a las compañías SpaceX y Boeing el servicio de transporte de astronautas y suministros a la Estación Espacial Internacional.

A SpaceX y Boeing se les han asignado seis viajes, respectivamente. De acuerdo con un comunicado de la NASA, en cada servicio de “taxi espacial” se transportarán hasta cuatro astronautas y 220 libras de carga (comida, agua, combustible, baterías y equipo) a la Estación Espacial.

Actualmente Boeing está construyendo tres de estas unidades espaciales y tiene previsto que para finales de 2018 pueda realizar el primer lanzamiento de prueba. Si todo sale como está previsto estaría lanzando un viaje tripulado en los meses siguientes.

Mientras tanto, Elon Musk, fundador de SpaceX, también está preparando su nave Dragon Capsule para comenzar a realizar pruebas a la par que Boeing a finales de 2018.

Boeing ha estado construyendo su taxi espacial, llamado CST-100, desde hace ya algún tiempo, aunque con algunos contratiempos. La compañía había retrasado el lanzamiento de su nave espacial debido a un problema que tenía con la fabricación de algunas de las partes de esta aeronave.

De acuerdo con el sitio Aviation Week, Boeing habría retrasado el despegue de su medio de transporte espacial debido a que algunas de las partes que se habían fabricado poseían grandes deficiencias, tanto del material con el que estaban construidos como de diseño, lo cual hizo que la compañía fuera más conservadora en la fecha del lanzamiento.

Boeing ha retomado nuevamente la fecha original de lanzamiento después de que la compañía Oxford Performance Materials (OPM) ofreciera sus servicios. Ahora será la encargada ahora de fabricar las partes necesarias.

Según OPM las más de 600 piezas estarán construidas con impresoras 3D con un material llamado PEKK, un polímero con la rigidez y resistencia del aluminio pero con un peso mucho menor. A su vez este material resiste temperaturas extremas de entre -185 grados centígrados y 150 grados centígrados.

Categoría: Impresoras 3D
Aplicación: Aeroespacial, Industria