Airbus crea el primer avión no tripulado por impresión 3D

Redacción
Martes, 07 Junio 2016
Airbus crea el primer avión no tripulado por impresión 3D

El conglomerado aeroespacial europeo Airbus ha aprovechado su participación en la feria aeronáutica de Berlín (International Aerospace Exhibition and Air Show) para presentar su avión no tripulado o dron, llamado Thor (acrónimo de Testing High-Tech Objetives in Reality), cuya particularidad más destacada es que ha sido fabricado mediante impresión 3D.

Airbus sólo ha utilizado piezas impresas en tres dimensiones para su estructura, y no  otros materiales para reforzarla, a excepción de determinados componentes. Únicamente el sistema eléctrico, la batería y las ruedas de aterrizaje no están impresos en tres dimensiones.

En cuanto al proceso de fabricación, el avión completo utiliza sólo unas 50 piezas, todas ellas impresas de forma tridimensional, y se puede construir en menos de 4 semanas, lo que abarata sus costes de producción.

El aparato tiene un peso de 25 kilogramos y realizó su primer vuelo en noviembre de 2015. En ese momento voló desde Hamburgo a Stade (Alemania), una distancia de 40 kilómetros, un resultado muy prometedor para un avión que se acciona eléctricamente y tiene un peso tan liviano.

Airbus crea el primer avión no tripulado por impresión 3D

Por otra parte, Airbus, anunció en su tradicional evento anual “Innovations Days”, celebrado en Hamburgo (Alemania), que este año comenzó a incorporar piezas impresas en 3D en el ensamblaje de la familia de aviones A350.

Este paso es parte de un programa mucho mayor que han definido como “la transformación digital” de la compañía y que, además de esta tecnología, considera el uso de robot industriales, drones de inspección en procesos, sensores que anticipan fallas e Internet de las Cosas, entre otros, que en conjunto buscan elevar la eficiencia en la producción.

El consorcio aeroespacial europeo comenzó a imprimir prototipos de partes de aviones en 2014, comenta Peter Sander, head of Emergering Technologies & Concept de Airbus, pero no fue hasta principios de este año de 2016 en que comenzón a producirlas en serie, incorporándolas en los aviones.

Airbus crea el primer avión no tripulado por impresión 3D

“La impresión 3D tiene un enorme potencial para el diseño y la manufactura de la fabricación de aviones”, afirma el directivo.

Esta tecnología sigue siendo un proceso caro. No obstante, entre 2007 y 2014 los costos han disminuido en un 400%, lo que permite mirar el desarrollo de esta industria con optimismo.

Airbus crea el primer avión no tripulado por impresión 3D

Sin embargo, tiene varias ventajas. Por ejemplo, permite fabricar piezas altamente complejas imposibles de elaborar con métodos tradicionales por la precisión que debe tener o por los elevados costos asociados. Además, al utilizar materia prima en polvo, requiere de una menor cantidad de material para producir un objeto.

En lo que va de 2016, Airbus ya ha impreso en 3D 100 piezas de titanio y 12.000 de plástico. Sander comenta que la calidad del titanio ya está probada y adelanta que uno de los planes para el próximo año es desarrollar el aluminio.

Airbus crea el primer avión no tripulado por impresión 3D

Entre los objetos que están elaborando se cuentan partes de cubos de 100mm x100mm x 100mm y un segundo, de 250mm x 250mm x 50mm, que luego se acoplan para formar la pieza completa. Por ejemplo, específicamente para el pilón (punto de anclaje) del modelo A350 se están fabricando piezas de ensamblaje, tipo sujetadores, como el “fuel bracket”, “pyramid bracket” y “FPS starter”.

Respecto del porte de las partes, el ejecutivo explica que actualmente está limitada por el tamaño de las máquinas, pero “estamos imprimiendo piezas de 800mm x 400mm x 500mm, que es el máximo que podemos hacer por ahora”.

Airbus crea el primer avión no tripulado por impresión 3D

¿Planes para incorporar la impresión 3D en otras familias de aviones? La idea es seguir avanzando, de hecho, ya están industrializando e implementando otras partes impresas en el modelo A400M, que se ensambla en Sevilla.

Más que ampliar el tamaño, Sander dice que el desafío es “mezclar los materiales para hacer piezas más livianas. El titanio es más pesado que el aluminio, por lo tanto, tenemos que aprender a combinar materiales. Si miramos el futuro, podríamos imprimir, por ejemplo, las alas de un avión”.

Sander sostiene que lo que están haciendo es utilizar inteligencia biónica para lograr nuevos estándares. En este sentido, señala que la impresión 3D les permitirá hacer aviones cada vez más livianos, con menores costos de producción y en menor tiempo.

Etiquetado como: Airbus, dron, UAV, Thor
Aplicación: Aeroespacial, Industria