Impresoras 3D móviles mediante robots-araña, la apuesta de futuro de Siemens

Redacción
Miércoles, 01 Junio 2016
Impresoras 3D móviles mediante robots-araña, la apuesta de futuro de Siemens

Investigadores de la compañía alemana Siemens que trabajan en sus laboratorios ubicados en Princeton (Nueva Jersey, Estados Unidos) están desarrollando unos robots en forma de araña, a los que han denominado Siemens Spiders o SiSpis, que están dotados de unas impresoras 3D portátiles, a través de las cuales extruyen plástico, el equivalente a la seda de los arácnidos en la Naturaleza.

El objetivo de los investigadores es crear 'ejércitos' de estos robots-araña que interactúen y colaboren entre sí y sean capaces de crear por impresión 3D todo tipo de estructuras.

A diferencia de una línea de producción robótica convencional, que ha de ser cuidadosamente programada para cada nuevo producto, simplemente se le proporcionaría el último diseño a un equipo de robots móviles de fabricación que se pondría manos a la obra sin más.

El director de diseño de producto, modelado y simulación de Siemens, Livio Dalloro, dice que los robots (que, a diferencia de las arañas de verdad, sólo tienen seis patas) actualmente sólo pueden generar unos objetos muy sencillos, como cubos, pero la idea es que algún día lleguen a trepar por un objeto más grande y complejo, fabricándolo sobre la marcha. "La modularidad, la flexibilidad y la autonomía son las tendencias más importantes de la fabricación", afirma Dalloro.

Robots-araña por impresión 3D

Los robots están equipados con cámaras 3D y un escáner láser para mapear su entorno. Pero necesitan poder localizar su ubicación con un alto grado de precisión para poder trabajar juntos de manera eficaz. Actualmente son demasiado imprecisos para producir cualquier cosa compleja, y necesitarán volverse mucho más sofisticados antes de que resulte factible la fabricación real. Pero algún día los robots móviles podrían habilitar las líneas de producción para generar pequeños lotes de productos complejos, asegura Dalloro.

Los robots están parcialmente automatizados, pero se volverán más autónomos al aprender a interactuar con su entorno. "El aprendizaje de máquinas asumirá un papel cada vez mayor en el futuro", sugiere Dalloro.

Impresoras 3D móviles mediante robots-araña, la apuesta de futuro de Siemens

El codirector del programa de postgrado de Diseño y Fabricación Avanzadas del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT, EEUU), Jose Pachero, dice que las líneas de fabricación más avanzadas como las que operan Airbus y Tesla, son cada vez más móviles. "Esta es la conclusión lógica de aquello", explica.

Por su parte, Kurt Bettenhausen, responsable del producto en Siemens, ha recalcado que los robots-araña tienen un conocimiento explícito sobre sus capacidades y pueden realizar tareas de un nivel superior, a diferencia de los procesos de fabricación tradicional, donde todo está diseñado previamente y cada máquina sabe qué tiene que hacer.

Robots-araña por impresión 3D

El desafío pasa ahora por incrementar la autonomía de los robots-araña para que puedan realizar tareas más complejas: "Necesitamos mejorar el conocimiento de la máquina en trabajos más difíciles y así serán capaces de construir casas ellos solos", añadió Bettenhausen.

Los SiSpis son sólo parte de un concepto mucho mayor que es el Siemens Agile Manufacturing Systems.

 

 

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