RepAIR, el proyecto europeo de reparación de aviones mediante impresión 3D

Redacción
Sábado, 05 Marzo 2016
RepAIR, el proyecto europeo de reparación de aviones mediante impresión 3D

RepAIR es un proyecto europeo financiado por el VII Programa Marco de la UE y cuya investigación se centra en la aplicación futura de la tecnología de fabricación aditiva/impresión 3D en la reparación y el mantenimiento en la industria aeroespacial.

El Instituto Tecnológico Metalmecánico (AIMME), que por España forma parte del consorcio europeo, ha informado de que el pasado 23 de febrero de 2016 se organizó el segundo taller público de este proyecto, en la universidad alemana de Paderbom.

El taller se desarrolló siguiendo la estructura de una secuencia completa en la plataforma RepAIR: desde el momento en que se predice la vida útil de una pieza y se estima su fallo, hasta el soporte al proceso de decisión para solventar el fallo detectado, pasando por la fabricación aditiva. Y todo ello teniendo en cuenta temas relacionados con la cualificación de estos procesos, así como el proceso de control de calidad integrado en toda la plataforma.

En el evento se presentaron también los resultados ya alcanzados en el proyecto. Al final del taller se realizó una demostración de la solución desarrollada en RepAIR para la reparación de grandes lotes de piezas.

RepAIR, el proyecto europeo de reparación de aviones mediante impresión 3D

Los asistentes al taller manifestaron su satisfacción por los resultados expuestos, especialmente los miembros del consejo de consulta del proyecto “Advisory Board,  quienes señalaron su admiración por los avances mostrados.

“En Europa se calcula que hay 3,6 millones de piezas almacenadas para utilizar en caso de necesidad, pues muchas veces si se estropea una pieza de un avión de forma imprevista y no está stockada hay que paralizar la aeronave hasta que se consiga, lo cual supone unos costes elevadísimos para las aerolíneas”, declaró recientemente a CincoDías Javier Llano, director de Transformación Digital en proyectos de integración de sistemas de Atos España, otro de los socios del proyecto RepAIR, que cuenta con un presupuesto de casi seis millones de euros (4,2 millones, contribución de la Comisión Europea).

El ejecutivo cuenta que están trabajando con un sistema que va embebido en el avión, capaz de detectar fallos (mediante simulación física y análisis de datos)y mandar un aviso al aeropuerto de destino indicando la pieza dañada. La idea es que allí, en los aeródromos, haya un repositorio de piezas de repuesto digitales en ficheros 3D y que mediante impresión 3D se impriman in situ, eliminando todos los stocks de piezas físicas y permitiendo la reparación en tiempo real.

RepAIR, el proyecto europeo de reparación de aviones mediante impresión 3D

El directivo de Atos asegura que el proyecto ha demostrado que esta solución reduciría en un 20% los tiempos de avión parado y lograría un ahorro del 20% en costes de operaciones de mantenimiento. “Se trata de mejorar la flexibilidad y disponibilidad de mantenimiento de aeronaves y reducir significativamente los costes de almacenamiento de piezas de repuesto y así minimizar el capital inmobilizado”, continúa Llano, que asegura que una vez demostrada la eficiencia y seguridad de esta tecnología, el objetivo es que lo utilicen cuantas más empresas del sector aéreo mejor.

El proyecto, en el que intervienen 12 socios, entre ellos el Instituto Tecnológico Metalmecánico Español (Aimme) y la empresa española O’Gayar, está a punto de concluir (el próximo 31 de mayo). Ya hay una conclusión clara. “La solución tecnológica planteada es utilizable para piezas que no son estructurales, pero que sí tienen mucha relevancia, y también para aquellas que tienen formas muy variadas y que no son rentables fabricar en cadenas de producción en serie”, continúa Llano.

RepAIR, el proyecto europeo de reparación de aviones mediante impresión 3D

El directivo de Atos destaca que la fabricación aditiva permite aprovechar al máximo la materia prima, “ya que apenas quedan sobrantes en la fabricación de las piezas”. Y permite generar elementos con formas geométricas que antes no eran posibles, incluso con cavidades por dentro para hacerlas más ligeras. “Esto es muy importante porque un menor peso en un avión se traduce en un menor consumo de combustible. Un ahorro que las aerolíneas podrían trasladar al precio de los billetes y competir mejor en el mercado”.

La iniciativa de Boeing, Lufthansa Technik (la unidad de mantenimiento de la aerolínea alemana) y el resto de socios, muestra, según Llano el potencial de la impresión 3D. Una industria que creció en 2013 un 34,9% hasta 3.700 millones de dólares y que se prevé mueva 7.000 millones para este año y 11.000 millones para 2020 si la demanda continúa.

Etiquetado como: Repair, aviones, avión, Aimme
Aplicación: Aeroespacial, Industria
País: España