Primera reconstrucción en 3D del cráneo de un hadrosáurido

Redacción
Jueves, 26 Febrero 2015
Primera reconstrucción en 3D del cráneo de un hadrosáurido

Expertos de la Universidad de Río Negro-Conicet (Argentina) y del Institut Catalá de Paleontología de Sabadell (España) han publicado en la revista científica PeerJ el resultado de sus investigaciones sobre el cráneo de un dinosaurio hadrosáurido europeo que fue descubierto en los años 90 del pasado siglo en la localidad oscense de Arén y depositado en el Museo de Ciencias Naturales de la Universidad de Zaragoza.

Gracias a la reconstrucción en 3D de la cavidad craneal se ha podido conocer el oído interno, los nervios y el encéfalo del gran saurio.

Las imágenes obtenidas han permitido confirmar la correcta clasificación de esta especie –de la subfamilia de los lambeosaurinos dentro del grupo de los hadrosaurios o dinosaurios "de pico de pato"--, caracterizados por una gran capacidad cerebral, con unos bulbos olfatorios muy desarrollados.

En concreto, los resultados indican que Arenysaurus contaba con unas capacidades de vista y olfato muy desarrolladas, que le permitía estar muy bien adaptado a las condiciones en las que vivía en las islas del archipiélago europeo a finales del Cretácico.

Primera reconstrucción en 3D del cráneo de un hadrosáurido

Las imágenes también han revelado algunas características únicas de esta especie que podría mostrar un proceso inicial de enanismo. Este hecho estaría relacionado con la condición de insularidad que vivió a finales del Cretácico, cuando la actual Europa era un conjunto de islas que formaban un archipiélago.

En condiciones de aislamiento, en las que los recursos alimenticios suelen ser escasos y hay baja depredación, las especies tienden a ser más pequeñas que sus homólogas del continente para maximizar la eficiencia energética.

De esta forma, Arenysaurus podría representar el primer caso de un proceso inicial de enanismo por insularidad en un dinosaurio. En este sentido, José Ignacio Canudo, investigador principal del grupo Aragosarusu-IUCA, y director del Museo de Ciencias Naturales de la Universidad de Zaragoza, explica que “en las islas europeas del final del Cretácico se han registrado casos de enanismo, pero hasta ahora en la península Ibérica no se había documentado ninguno.

Primera reconstrucción en 3D del cráneo de un hadrosáurido

Con estos nuevos datos, se observan estructuras craneales que indican evoluciones hacia estructuras más pequeñas. Por tanto, sería una de las primeras familias de dinosaurios en que se inició el proceso de enanismo craneal que, posteriormente, se evidenció en hadrosáuridos en Europa”.

Otras estructuras como el oído interno muestran ligeras diferencias que se produjeron en el grupo de los ornitópodos y que habrían influido en su comportamiento, en su forma de interactuar con el medio y con otros animales, que en el caso de Arenysaurus podría estar reflejando las condiciones en el archipiélago europeo donde vivía.

Este dinosaurio, excepcionalmente, conserva el cráneo fusionado y sin deformar, lo que permitió realizarle una tomografía computarizada en el tomógrafo industrial de la Universidad de Burgos.

El empleo de técnicas médicas para el estudio de restos fósiles es una práctica habitual en los últimos años. Un ejemplo de estas tecnologías es la tomografía axial computarizada (TAC) en la que se obtienen múltiples imágenes de cortes o secciones por rayos X de un cuerpo u objeto al rotar alrededor del él. Esta técnica permite realizar recreaciones virtuales de los tejidos blandos, de los que sólo se conserva la impresión tras la fosilización.

En cráneos de dinosaurios esta técnica está esclareciendo numerosas dudas, al poder estudiar estructuras internas como es el cerebro, patologías por enfermedades o roturas y las estructuras de reparación ósea, etc.

La preparación del cráneo de Arenysaurus la realizó Paleoymás con el respaldo de la Dirección General de Patrimonio de la DGA y la Diputación Provincial de Huesca. El estudio ha estado parcialmente subvencionado por la Universidad de Zaragoza y el IEA.

 

Etiquetado como: dinosaurio
Aplicación: Arte y cultura
País: España