Prótesis impresas en 3D en Guatemala por sólo 200 dólares

Redacción
Miércoles, 24 Diciembre 2014
Prótesis impresas en 3D en Guatemala por sólo 200 dólares

El investigador Nikolai Dechev fabricará mediante impresión 3D prótesis de manos en Guatemala a un precio inferior a los 200 dólares, cuando su coste habitual oscila entre los 15.000 y los 100.000 en el caso de los modelos más avanzados.

La creación de estas prótesis 'low cost' en el país centroamericano será posible gracias a la ayuda de la Unviersidad Victoria (Canadá), donde Nikolai Dechev es profesor asociado, y del Gobierno canadiense, que a través de la Organización No Gubernamental 'Range of Motion Project' ha aportado el equivalente a 96.000 dólares estadounidenses (112.000 en la divisa de Canadá).

El Ejecutivo del país norteamericano dedica 2,6 millones de dólares a la financiación de 23 proyectos sanitarios en países en vías de desarrollo por medio de la organización Gran Challenges Canada.

"El diseño de la prótesis que vamos a imprimir ha existido desde hace 15 años. El problema es que era muy caro de producir porque tiene muchos componentes. La tecnología de impresoras de 3D nos ha permitido que su fabricación sea tremendamente barata. Y también es una oportunidad para proporcionar la tecnología de impresoras de 3D que no la tienen", dijo Dechev.

De hecho, el diseño de la mano que producirá ROMP en Zacapa es el que el propio Dechev creó hace 15 años para avanzar un concepto que se ha mantenido prácticamente estático desde hace más de 40 años. "El estándar de la prótesis de hoy en día es un aparato con capacidad para apretar y se asemeja a las pinzas de una langosta. Algo muy básico. Pero es muy robusto y versátil, por lo que se mantiene como el modelo a seguir", explicó el experto.

La mano del investigador es mecánica y utiliza cables activados por el movimiento del muñón o del hombro para mover los dedos. El diseño original en aluminio de la prótesis de mano de Dechev contaba con unos 50 componentes, pero, gracias a que las impresoras 3D permiten agrupar elementos que tienen que ser creados de forma independiente por máquinas de troquelado, la prótesis que se producirá en Guatemala tiene sólo 25 componentes.

Las impresoras 3D utilizan plástico que es calentado e inyectado capa por capa para crear objetos. Dechev señala que un kilo de plástico para el proceso de impresión de las manos cuesta unos 50 dólares y las impresoras que se han instalado en Zacapa pueden producir una mano en 20 horas.

Además, esas impresoras 3D, que cuestan unos 2.400 dólares por unidad y producen objetos con seis veces más calidad que las de hace sólo unos años, también crearán el encaje que conecta la extremidad con la prótesis de mano, un proceso que requiere unas 24 horas de trabajo de las impresoras.

"Cada dos o tres días -indicó- tenemos una prótesis de mano y su encaje por menos de 200 dólares cuando costaría 15.000 dólares si fuese troquelada en metal". El investigador también señaló que, desde un principio, estaba interesado en llevar este proyecto y tecnología a Centroamérica "por la gran carencia de ayudas a los amputados de las extremidades superiores de la región" y afirmó que quiere "servir a la mayor proporción de gente en necesidad".

Dechev se decidió finalmente por Guatemala, tras ponerse en contacto con ROMP y comprobar que la ONG era el socio ideal porque ya tiene una clínica en operación en Zacapa. "Desde el principio -recalcó-, dejé claro que quería que el proyecto durara más allá del dinero proporcionado por GCC y que todo el equipo se instalara en Guatemala para que el personal guatemalteco aprendiera la tecnología" señaló.

Su insistencia funcionó tan bien, que Guatemala ha recibido ya las dos impresoras, mientras que Dechev todavía está esperando la segunda impresora para su laboratorio en la Universidad de Victoria. "En estos momentos, Guatemala tiene más equipo que el que yo tengo", bromeó el profesor.

El próximo proyecto de Dechev es crear con impresoras 3D herramientas para que las personas con su prótesis puedan trabajar. "Muchos de los amputados en Guatemala -concluyó- son agricultores. Me gustaría hacer imprimir herramientas para que los amputados puedan seguir trabajando en sus granjas. La gente que tiene discapacidades normalmente no pueden encontrar trabajo, lo que les sumerge incluso más en este ciclo de pobreza".

Aplicación: Discapacidad
País: Guatemala