La fabricación aditiva será clave en las factorías del futuro

Redacción
Viernes, 28 Noviembre 2014
La fabricación adiitiva será clave en las factorías del futuro

La cátedra CELSA de Competitividad en Manufacturación, perteneciente a la escuela de negocios española IESE, considerada una de las mejores del mundo, ha otorgado su premio Industrial Excellence Award 2014 a la fábrica de Volkswagen en Navarra (España).

Con motivo de la entrega del premio se celebró una sesión con un panel de expertos que debatieron sobre el tema 'El futuro del manufacturing', en el que participaron Frederic Sabrià, titular de la cátedra convocante del premio; Víctor Paluzie, director general de Rapid Manufacturing  Systems, e Iñigo Felgueroso, director general de Prodintec, todos los cuales señalaron a la fabricación aditiva/impresión 3D como una de las claves de las factorías del futuro.

Según informa el IESE, en su intervención el profesor Sabrià apuntó algunas de las tendencias globales que están modelando los sistemas de fabricación en el mundo, a saber:

ciclos de producción más cortos;
proliferación de productos;
comercio electrónico y pedidos online;
globalización, y
penetración digital.

Premio IESE Volkswagen

Sabrià también destacó dos desarrollos clave a corto y medio plazo: la digitalización de la cadena de suministro y la fabricación aditiva (additive manufaturing).

Digitalización de la cadena de suministro

La interconexión y la intercomunicación entre distintos equipos y sistemas está alterando de forma notable e irreversible los flujos y procesos de la cadena de aprovisionamiento. Hasta tal punto, que se habla ya de Industria 4.0 y de fábricas inteligentes.

La confluencia de la conectividad total con otros desarrollos como el cloud computing (que permite la centralización y el almacenamiento de datos en la nube), el cheap computing y el big data (que permiten procesar de manera sistemática y masiva todos estos datos) o el Internet of Everything (IoE) en el ámbito industrial están traduciéndose ya en nuevas formas de organización industrial y en nuevos procesos de fabricación.

Cadena de moda Shana

 

A título de ejemplo, el profesor Sabrià citó el caso de la cadena de pronto moda Shana, que antes de lanzar una nueva prenda analiza la respuesta de sus fans en Facebook ante la fotografía de un prototipo. Y no lo fabrica si en unos pocos minutos no recibe un determinado número de likes en las redes sociales.

Aunque existen aplicaciones mucho más sofisticadas y complejas de la llamada Internet Industrial, este sencillo ejemplo ilustra hasta qué punto la combinación de todas estas tecnologías puede transformar radicalmente la forma en que se organiza y se lleva a cabo la producción.

Fabricación aditiva

El segundo desarrollo llamado a revolucionar la producción de manufacturas es la fabricación aditiva (additive manufacturing), término con el que se conoce la producción basada en la adición de piezas construidas gracias al uso industrial de impresoras 3D.

Víctor Paluzíe, director general de Rapid Manufacturing Systems (RMS), explicó las principales ventajas de la impresión en 3D, que a nivel industrial se está utilizando tanto para la fabricación directa como para la creación de prototipos. Entre otras, la posibilidad de acortar el tiempo de desarrollo de nuevos productos, la libertad de diseño (permite una complejidad mucho mayor sin incrementar los costes) o la posibilidad de crear diseños más ligeros (la fabricación aditiva permite reducir el peso de las piezas) y, por tanto, muchomás económicos.

General Electric additive manufacturing

El ahorro, para determinadas piezas y en determinadas industrias, explicó Paluzíe, llega a ser espectacular. Y citó el caso de General Electric Aviation, que gracias al additive manufacturing ha identificado una reducción potencial de 453 kilos en el peso del motor de un avión o del 77% en el de la hebilla de un cinturón de seguridad, lo que se traduce en varios millones de dólares de ahorro en costes.

De todos modos, Íñigo Felgueroso, director general de Prodintec, advirtió que la impresión industrial en 3D y la fabricación aditiva, a día de hoy, solo tiene sentido si se cumplen ciertos requisitos: complejidad geométrica, personalización y series cortas. En estas circunstancias, y especialmente en los sectores del molde, aeronáutico y médico, la impresión en 3D ya se está utilizando de forma eficiente (y rentable). "No pensemos que con una impresora 3D de 700 euros podemos hacer una turbina para GE", recordó.

Etiquetado como: IESE, Volkswagen, fabricación aditiva
Aplicación: Tecnología
País: España