La impresión 3D también fue protagonista de la Superbowl

Redacción
Miércoles, 05 Febrero 2014

Si no fuera porque lo habían anunciado previamente, ninguno de los espectadores de la Super Bowl habría sabido que sus jugadores estaban equipados con uno de los avances tecnológicos más punteros del momento. En la suela de sus zapatillas, los tacos que les permitirían evitar resbalones y mantenerse en pie tras las embestidas de sus rivales se habían fabricado gracias a una impresora 3D.

La firma Nike ha incorporado este tipo de tecnología a sus botas para restarles peso, sin que los deportistas pierdan fijación sobre el terreno de juego. Además, gracias a esta nueva tecnología, los tacos se pueden ajustar en cuestión de horas.

SuperBowl impresion 3D

Nike volvió a la herramienta de alta tecnología para acelerar el proceso de diseño.

"Con la impresión 3D se puede tener una idea, de boceto a cabo, modelo 3D, y al día siguiente te vengan a la oficina y tengamos una parte", declaró Shane Kohatsu, director de Innovación de Nike a CBS News. 

La tecnología, añadió, "realmente cambia el ritmo con el que nos pongamos a trabajar y  la forma hasta dónde podemos llegar en un corto período de tiempo. Usted puede imaginar lo liberador que es para un diseñador ".

El proyecto comenzó cuando el ex velocista olímpico y medallista de oro  Michael Johnson, que batió el récord del mundo en los campeonatos de atletismo celebrados en Sevilla (España), instó a Nike a que creara un nuevo sistema de fijación de las zapatillas de deporte. Johnson es ahora un entrenador de velocidad con jugadores de la NFL y él quiso dar a sus atletas una ventaja.

SuperBowl impresion 3D

La idea era diseñar zapatos para optimizar lo que se llama el "Paso Zero": el momento crucial en el que se determinan la propulsión y la aceleración. El sistema de fijación necesaria para reducir las fracciones de pulgada en que el pie se desliza hacia atrás cuando un atleta comienza a sprintar.

"Traducido al juego de fútbol americano, ​​dominar el Paso Zero puede significar la diferencia entre un linier defensivo saqueando al quarterback o que se bloqueen”, dijo Johnson en un comunicado de prensa.

El equipo Nike utilizó tecnología de vídeo de captura de movimiento para estudiar el ‘Paso Zero’. Luego, usó impresoras 3D con la tecnología de sinterización selectiva por láser (SLS), creó docenas de prototipos de tacos y formas de pico. Muchas de esas formas no habría sido posibles con la fabricación tradicional, dijo Kohatsu. 

SuperBowl impresion 3D

El uso de las impresoras 3D cambió drásticamente el ritmo de las pruebas de los prototipos. Kohatsu dijo que podría haber llevado tres años completar este proyecto utilizando el método tradicional de moldeo por inyección, lo que requiere la construcción de moldes, llenándolos de plástico fundido, y esperar a que se establezcan. En dicho sistema se tardó meses para hacer los ajustes leves, porque todo el proceso tuvo que ser repetido con cada nuevo diseño. 

Con las impresoras 3D los ajustes se pueden hacer en horas.

Después de probar decenas de prototipos, Nike determinó que la formación de la espiga como una pala ayuda a los atletas a salir más rápido para el mejor rendimiento en el ‘Paso Zero’.

Una vez que se estableció en el diseño, sirvió de prototipo para la zapatilla de deportes de la Super Bowl.