La suela deportiva 3D, premio a la mejor innovación recreativa de 2013

Redacción
Sábado, 16 Noviembre 2013

Desde hace 26 años, la revista Popular Science elige las innovaciones del año. Inventos como la ampolleta fluorescente (1991), el primer televisor de plasma (1997) o el Diamond Rio, el primer reproductor de MP3 masivo (1998), han sido algunos de los artículos ganadores, los que con el tiempo se impusieron como productos de uso masivo.

La publicación ha presentado a los ganadores de la versión 2013 de su concurso, premiando a 100 inventos en 12 categorías y eligiendo como Innovación del Año al Argus 2, la primera retina artificial aprobada por la FDA y creada por la empresa Second Sight, que permite recuperar la vista en un tipo de ceguera. El sistema permite a la persona ver en blanco y negro y, al menos, distinguir las líneas de una calle o reconocer objetos.

Y el premio a la mejor innovación recreativa ha sido a las 3D Printed Track Spikes, unas zapatillas deportivas fabricadas por la empresa New Balance y cuya suela se crea con una impresora 3D para adecuarse a la forma del pie del atleta. El proceso de creación sólo dura una hora y esa sencillez y celeridad fue lo que convenció al jurado para otorgarle el premio.

New Balance anunció la pasada primavera un avance significativo en el uso de la impresión en 3D para personalizar productos de alto rendimiento para los atletas. Utilizando un proceso patentado, la marca es capaz de producir suelas adaptadas a las necesidades y deseos individuales de sus atletas de élite.  Jack Bolas se convirtió en el primer atleta de pista que ha competido con zapatillas cuyas suelas habían sido personalizadas mediante la impresión tridimensional.

New Balance ha desarrollado un proceso patentado para utilizar los datos biomecánicos individuales de un corredor para crear estas suelas  híper personalizadas  y diseñadas para mejorar el rendimiento. El proceso requiere de carreras de simulación de datos biomecánicos que el New Balance Sports Research Lab recopila utilizando una plataforma de fuerza, sensores en los zapatos y un sistema de captura de movimiento. Y algoritmos avanzados de software se aplican a continuación para traducir estos datos en diseños impresos 3D personalizados. 

Para la producción de las suelas personalizadas, New Balance utiliza la sinterización selectiva por láser (SLS), con el fin de convertir materiales en polvo en secciones transversales sólidas, capa por capa mediante un láser. La impresión SLS permite el proceso de personalización con diseños complejos que no se podrían alcanzar a través de los métodos de fabricación tradicionales. Además, la impresión SLS acelera en gran medida el tiempo de respuesta del diseño a la parte funcional.

Entre los atletas implicados en el desarrollo de este proceso de impresión tridimensional figuran el deportista olímpico en 2008 y 2012 y campeón del Mundo de 1.500 metros lisos,  Jenny Barringer Simpson; Kim Conley, Barbara Parker y Jack Bolas. Estos atletas expresaron una opinión clave para el desarrollo de las suelas acordes con las preferencias personales de cada atleta individual, la biomecánica y las necesidades específicas de la carrera.

Además de imprimir las piezas semi-rígidas como las suelas personalizadas para los corredores de pista, New Balance está trabajando en SLS suaves, componentes impresos que imitan las propiedades de amortiguación de la entresuela de espuma. Esta iniciativa será fundamental para que el proceso se adapte a un público más amplio que los atletas.   

 

 

 

 

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