Del 3D al 4D: que una silla de Ikea se ensamble sola

Redacción
Martes, 10 Septiembre 2013
Muchos están apenas haciéndose a la idea de las psobilidades de la impresión 3D cuando los científicos del Instituto Tecnológico de  Massachussets (MIT) ya están trabajando en una actualización: la impresión  4D.

En la conferencia TED en Los Angeles, el arquitecto e ingeniero informático Skylar Tibbits mostró cómo el proceso permite que los objetos se auto-ensamblen.

El sistema podría ser utilizado para instalar objetos difíciles de colocar en lugares tales como tuberías de agua subterráneas, sugirió.

También podría ser el comienzo de una era de auto-montaje de muebles, según los expertos.

"Estamos proponiendo que la cuarta dimensión es el tiempo y que con el tiempo los objetos estáticos se transformarán y adaptarán", dijo a la BBC.

El proceso utiliza una impresora 3D especial fabricada por Stratasys, que puede crear materiales de varias capas.

Se combina un filamento de plástico estándar con una capa hecha de un material "inteligente" que puede absorber agua.

El agua actúa como una fuente de energía para que el material se expanda una vez que se imprime.

"El material se convierte en una estructura rígida y la otra capa es la fuerza que puede empezar la flexión y torsión," dijo el Sr. Tibbits.

"Esencialmente, la impresión no es nada nuevo, se trata de lo que sucede después", agregó.

 

 

 

Este proceso podría ser utilizado en el futuro para construir muebles, bicicletas, coches e incluso edificios, piensa.

Por el momento se está buscando un socio de fabricación para explorar la innovación.

"Estamos en busca de aplicaciones y productos que no serían posibles sin estos materiales", añadió.

"Imagina las tuberías de agua que se pueden ampliar para hacer frente a diferentes capacidades o flujos y evitar las excavaciones en las calles."

Ingenieros desarrolladores de Software de Autodesk, que colaboran ​​en el proyecto, esperan aún más en el futuro.

"Imagine un escenario en el que vaya a Ikea a comprar una silla, la ponga en su habitación y se ensamble sola", dijo Carlo Olguín, director científico de investigación en la firma de software.

El concepto de impresión 4D se inspira en la naturaleza, que ya tiene la capacidad de auto-replicarse.

"Ya tenemos las impresoras 3D que pueden ser inyectadas con células madre y la impresión de micro cortes de hígado", añadió el Sr. Olguín.

"La idea detrás de la impresión 4D es utilizar el poder absoluto de la biología y modificarlo. Pero sigue siendo un objetivo difícil de alcanzar."

La siguiente etapa de la investigación consiste en pasar de la impresión de cadenas simples de hojas y eventualmente todo tipo de estructuras. Y el agua no tiene por qué ser la única fuente de energía del proceso.

"También podríamos tener el calor, la vibración y el sonido," dijo el Sr. Tibbits.

Etiquetado como: 4D, Ikea, silla, Skylar Tibbits